Een juweel van een boek

2-mei-2013 | Categorie: Literatuur

Julia – Otto de Kat – Van Oorschot – 191 blz.

JuliaJulia van Otto de Kat is een sfeervolle roman over een man en een vrouw die elkaar in het Duitsland van 1938 leren kennen, die een heel kort moment van geluk beleven en dan door de omstandigheden voor altijd van elkaar worden gescheiden. Hij is Chris Dudok, de zoon van een Hollandse industrieel die tijdelijk is aangesteld in een machinefabriek in Lübeck in het noorden van Duitsland. Zij is Julia Bender, Duitse en als ingenieur werkzaam in diezelfde fabriek. Hun romance ontluikt tegen de achtergrond van het opkomende nazisme.

Op een avond bezoeken zij beiden, los van elkaar, een toneelvoorstelling waarin de broer van Julia een rol vertolkt. Zowel hij als Julia en Chris verzuimen bewust om de top van de nazipartij, die ook aanwezig is, op de juiste manier te eren wanneer de rest van de zaal dat wel doet. Diezelfde nacht wordt Julia’s broer gearresteerd en ontkomt Julia ternauwernood aan de handen van de Gestapo. Chris krijgt van de autoriteiten een waarschuwing. Julia verliest door dit incident haar baan. Chris brengt haar in opdracht van zijn directeur haar ontslagbrief thuis, waar zij hem haar geschiedenis vertelt. Vervolgens duikt zij onder, omdat zij door haar onaangepaste houding wordt aangezien voor een communiste. Later dat jaar, in november 1938, gaat Chris tijdens de Kristalnacht wanhopig op zoek naar Julia. Wanneer hij thuiskomt wacht zij daar op hem. De volgende ochtend bezweert zij hem Duitsland te ontvluchten nu het nog kan en nooit meer contact met haar op te nemen, omdat dit voor hun beider veiligheid het beste is. Chris neemt de eerste trein naar Nederland en zal haar nooit meer zien.

Otto de Kat begint het verhaal op de avond voordat de hoogbejaarde Chris, inmiddels zelf een vermogend industrieel, zelfmoord zal plegen. Gedurende die avond en nacht beleeft Chris het gebeurde én zijn leven daarna opnieuw. En dan blijkt stukje bij beetje dat deze geschiedenis onverwacht complex in elkaar steekt. De Kat is een meester in het oproepen van een sfeer, van weemoed en intense emoties. In een heel nuchter en onderkoeld proza. Julia is een juweel van een boek.

Peter van der Ploeg

Pin It

Comments are closed.

Boek van de Week

Nederlands grootste vissersdorp gefileerd

Categorie: Boek van de week, Mens & Maatschappij, Non-fictie, Religie

De ontdekking van Urk – Matthias M.R. Declercq – Podium – 326 blz. Bij de naam “Urk” zal iedere Nederlander wel denken aan vis, kotters, gelovig, kerken en een aantal zal wellicht ook denken aan…

Boek van de week archief

25-november-2020 | Lees verder | Reageer!