Schitterend zomerverhaal

12-augustus-2021 | Categorie: Boek van de week, Literatuur, Roman, Young Adult

De Godden broers – Meg Rosoff – Vertaling: Jenny de Jonge – Luitingh – Sijthoff – 165 blz.

Elk jaar brengt een gezin bestaande uit vader, moeder en vier kinderen, Mattie, Tamsin, Alex en de verteller van wie we de naam en het geslacht nooit te weten komen, de vakantie door in hun huis aan de Engelse kust. Het huis is al generaties in het bezit van de familie. Het is geen comfortabel huis. Het heeft een rare indeling en geen fatsoenlijke verwarming, waardoor het alleen geschikt is als zomerverblijf. Op het grondgebied staat nog een huisje dat permanent bewoond wordt door een stel dat er al jaren ongetrouwd samenwoont, Malcolm en Hope. Hun namen worden vaak samengetrokken tot Malenhope. De verteller, ik denk dat die het oudste kind is, betrekt de uitkijktoren en krijgt daarbij ook de koperen telescoop van de betovergrootvader. Mattie is zestien jaar en in korte tijd uitgegroeid tot een mooi meisje. Tamsin is veertien en een paardenmeisje. Alex, de jongste en gek op dieren, vooral op vleermuizen.

Al jarenlang verloopt de vakantie ongeveer hetzelfde. Er wordt met zijn allen gegeten en gedronken. Er is een jaarlijks tennistoernooi en de mannen maken elk jaar een grote zeiltocht. Verder wordt er veel gezwommen en geluierd op het strand, maar dit jaar gaat alles anders. Hopes peettante, Florence Godden, een Amerikaans actrice die op haar retour is, gaat filmen in Hongarije en brengt haar zonen Kit en Hugo zolang onder bij Hope en Malcolm. Kit is een prachtige, charmante jongeman die later, net als zijn moeder, wil gaan acteren. Hugo is de stille, stugge, teruggetrokken jongere broer van Kit. Ze lijken niet op elkaar, want ze hebben een andere vader. Al snel blijkt dat Kit en Hugo elkaar ook ontwijken. De reden wordt later duidelijk.

De Engelse titel is ‘The Great Godden’ en door de vertaling in De Godden broers, gaat er wel een hint van de schrijver verloren. Dat ‘great’ slaat voornamelijk op Kit. Wat al voor de hand lag, gebeurt ook. De zestienjarige Mattie valt als een blok voor Kit en er ontstaat een vakantieliefde. Tot zover is er niet veel aan de hand. De tweede lijn is die van Malcolm en Hope. Zij hebben trouwplannen en die gaan veel tijd opslokken in de vakantie. Moeder naait een trouwjurk en hoewel Hope het klein wil houden, met slechts veertig gasten, moet er toch van alles geregeld worden; de kapel, de uitnodigingen en de catering voor het feest dat bij mooi weer in de tuin zal worden gehouden aan lange tafels op schragen. Malcolm die acteur is, krijgt intussen de rol van Hamlet aangeboden. Hij gaat de tekst uit zijn hoofd leren en citeert te pas en te onpas uit het stuk van Shakespeare. Dan blijkt dat Kit de rol ook heel goed kent, hij heeft hem op school gespeeld, wat hem in de ogen van de anderen nog perfecter maakt. Maar naarmate het verhaal vordert, voel je dat er iets aan het veranderen is. Kit gebruikt Mattie als een jojo. Hij laat haar gaan en haalt haar weer binnen. Hebben de anderen dat in de gaten of zijn ze te druk met zichzelf bezig? De verteller ziet het wel, maar is ook in de ban van Kit.

Meg Rosoff heeft de karakters schitterend neergezet. Het verhaal wordt met vaart verteld en zit vol prachtige zinnen. Rosoff laat wat dingen onbenoemd die de lezer zelf mag invullen. Onverwachte gebeurtenissen beschrijft ze zo dat je als lezer niet precies weet wat er gebeurd is en wie er bij betrokken waren. Dat zorgt er toch voor dat je door het verhaal gegrepen wordt. Je bevindt je in een wereld die je niet meer loslaat. Meg Rosoff wordt gezien als een schrijver voor jong volwassenen, maar zeker dit boek is heel boeiend voor iedereen vanaf twaalf jaar. Het is het eerste deel van een drieluik, dus kijk ik reikhalzend uit naar de volgende delen. Het is lastig te zeggen of dit nu het beste boek is dat Rosoff tot nu toe geschreven heeft, maar De Godden broers is een klein meesterwerk.

Pieter Feller

Pin It

Laat een reactie achter

Voordat je een reactie kunt plaatsen dien je de volgende vraag te beantwoorden: *

Boek van de Week

Betoverende verhalen

Categorie: Boek van de week, Columns & Korte verhalen, Literatuur

De fluistering van de sterren – Nagieb Mahfoez – Vertaling Djûke Poppinga – Jurgen Maas – 105 blz. De titel suggereert misschien een boek vol stilte, maar er wordt ook in geschreeuwd, gehuild, gejuicht en…

Boek van de week archief

8-september-2021 | Lees verder | Reageer!