Spannend, orgineel verhaal met tegenvallend plot

9-oktober-2016 | Categorie: Thrillers & Spanning

De laatste deelnemer – Alexandra Oliva – Vertaling: Iris Bol & Marcel Rouwé – Ambo Anthos – 394 blz.

de-laatste-deelnmerAlexandra Oliva studeerde aan Yale en werkte bij Prospect Park Zoo, net als haar hoofdpersoon. Ook heeft ze meerdere survivalcursussen gevolgd. De laatste deelnemer is Oliva’s thrillerdebuut.

Wanneer Zoo besluit mee te doen aan het nieuwe reality-tv-programma In the Dark, weet ze dat ze tot het uiterste moet gaan. Ze gaat de ultieme survivaluitdaging aan: ze wil de elf andere kandidaten verslaan en haar avonturen op camera vast laten leggen, voordat ze weer terugkeert naar haar man om een gezin te stichten. De uitdagingen waaraan Zoo meedoet worden steeds heftiger. Dit is eigenlijk niet wat ze van tevoren had verwacht. Heeft dit spel wel een eind? En wat gebeurt er achter de schermen? De ontdekking van de waarheid blijkt pas het begin…

Twaalf mensen in de bossen met het doel om als laatste over te blijven. Als je zo deze flaptekst leest, denk ik je waarschijnlijk, net als ik, aan The Hunger Games. Toch is dit wel waar de vergelijking stopt. Het verhaal zit heel anders in elkaar, en de kandidaten mogen elkaar niet eens slaan, laat staan vermoorden. Het zijn vooral de omstandigheden die het de kandidaten zwaar moet maken. Denk daarbij meer aan Expeditie Robinson, in de meeste extreme zin.

De laatste deelnemer is een heerlijke titel voor een boek. Het spreekt je als lezer onmiddellijk aan en schept de verwachting voor een spannend einde. Ook de indeling van het boek stuurt je als lezer gelijk richting het einde. In het ene hoofdstuk zitten we nog midden in het televisiespel met de andere elf deelnemers, verteld op zo’n manier als dat je het ook op televisie kan zien. De stijl is vertellend, en het is interessant om te lezen hoe de verschillende deelnemers met elkaar om gaan. In de andere hoofdstukken volgen we Zoo, die eenzaam en alleen zich moet zien te redden ‘in het donker’. Dit is meer beeldend geschreven, alsof je erbij bent. Door de twee verschillende momenten, weten we al wel deels waar het verhaal naartoe gaat, maar toch wil je beide delen blijven lezen, omdat ze ieder een verhaal vertellen om hun eigen manier.

Helaas valt het einde van De laatste deelnemer wel een beetje tegen. We krijgen wel een sfeeromschrijving van de echte wereld en wat daar aan de hand is, maar we krijgen nooit helemaal te weten wat er zich allemaal heeft afgespeeld. De ontknoping lijkt een beetje afgeraffeld. Daarbij werkt Oliva ook het hele boek toe naar de onthulling van Zoo’s echte naam, en ook die valt een beetje tegen. De schrijfster zelf heet al Alex, dus kun je vast zelf bedenken welke andere clichématige stoere meidennaam is gebruikt voor Zoo.

De laatste deelnemer is een verhaal met een goede originele setting. Het boek is meeslepend en Zoo een sterke hoofdpersoon. Het boek leest ook wel makkelijk weg, en is dus wel een pageturner te noemen. Het is vooral jammer dat het plot niet kan waarmaken waar de auteur de volledige 394 pagina’s naartoe werkt. Dat is een beetje een domper.

Felice Beekhuis

Pin It

Comments are closed.

Boek van de Week

Nederlands grootste vissersdorp gefileerd

Categorie: Boek van de week, Mens & Maatschappij, Non-fictie, Religie

De ontdekking van Urk – Matthias M.R. Declercq – Podium – 326 blz. Bij de naam “Urk” zal iedere Nederlander wel denken aan vis, kotters, gelovig, kerken en een aantal zal wellicht ook denken aan…

Boek van de week archief

25-november-2020 | Lees verder | Reageer!